COVID-19: Onontbeerlijke fiscale maatregelen om de solvabiliteit van onze ondernemingen te versterken

De analyses van de Economic Risk Management Group (ERMG) zijn op zijn zachtst gezegd verontrustend. Naast de liquiditeitsproblemen, die de regering tot nu prima aanpakte, dreigt er nu ook een solvabiliteitscrisis. Volgens de laatste ramingen zouden onze bedrijven bijna 8,4 miljard euro nodig hebben (in schulden en in eigen vermogen) om hun solvabiliteit te herstellen. Enkel zo vermijden we dat vele duizenden kleine, middelgrote en zelfs grote bedrijven overkop gaan. Krachtdadige maatregelen, gecoördineerd tussen alle bestuursniveaus, zijn onontbeerlijk, zowel op financieel als op fiscaal vlak. Het VBO is dan ook bijzonder tevreden met de goedkeuring van een nieuw voorontwerp van wet van de Ministerraad. De ontwerptekst bevat twee fiscale maatregelen die perfect aansluiten bij het solvabiliteitsplan dat het Verbond van Belgische Ondernemingen (VBO) uitwerkte, en bouwt voort op de aanbevelingen van de ERMG.

Vennootschapsbelasting: COVID-19-reserve

De eerste maatregel komt erop neer dat ondernemingen de exploitatieverliezen die ze in 2020 hebben geleden, sneller zullen kunnen terugvorderen, door ze te boeken op de winsten van vorig jaar (voor de zelfstandigen wordt een gelijkaardige maatregel voorzien). Op die manier kan er een ‘COVID-19’-reserve worden aangelegd in de – nog in te dienen – belastingaangifte voor vorig boekjaar, op basis van een raming van de verliezen in 2020. Dat geeft de ondernemingen ademruimte, door ze de mogelijkheid te bieden om een teveel aan voorafbetalingen te recupereren en/of eventuele belastingsupplementen te vermijden. Er zijn wel een paar voorwaarden aan verbonden. Zo mag de reserve de winst van vorig jaar niet overschrijden en ook maximaal 20 miljoen euro bedragen. En er zijn ook gepaste straffen voorzien indien de reserve meer dan 10% van de reële verliezen voor 2020 bedraagt.

Heropbouw van eigen middelen

Vervolgens komt het erop aan de bedrijven te helpen hun eigen middelen weer op peil te krijgen. Naar rato van het verlies in 2020 kan een ‘herstelreserve’ worden aangelegd, aangerekend op de winsten in 2021 tot 2023 en geboekt bij de vrijgestelde reserves op de passiefzijde van de balans. De aangelegde reserve zal wel aan een immaterialiteitsvoorwaarde moeten voldoen om vrijgesteld te blijven.

Liquiditeits- en solvabiliteitsversterking

Beide maatregelen versterken zowel de liquiditeit als de solvabiliteit van de ondernemingen. Door ervoor te zorgen dat ze hun verlies snel kunnen recupereren én door hun solvabiliteit op te krikken, kunnen bedrijven ook snel hun balans weer aanzuiveren en staan ze sterker in hun heropstart. De begrotingskosten voor de Staat zijn van korte duur, het gaat louter om een verschuiving in de tijd. Op langere termijn zal ze er zelfs bij winnen: door ondernemingen te ondersteunen, krijgen die meer armslag om extra winst te boeken, en dat is dan weer goed voor de fiscale inkomsten.

 “Na de liquiditeitsschok dreigt er nu een solvabiliteitsschok, waarbij bedrijven overkop gaan en bijgevolg medewerkers op werkloosheid moeten sturen. Deze fiscale maatregelen komen dan ook op het goede moment: ze geven bedrijven perspectief op iets langere termijn, waardoor ze hun financiële ruggengraat kunnen versterken. We roepen evenwel op om snel samen met de regionale entiteiten overleg te plegen om te vermijden dat er, ondanks de verschillende solvabiliteitsmaatregelen, toch categorieën van bedrijven uit de boot zouden vallen. Verder is het ook aangewezen om, naar analogie met het vroegere ‘Cooreman-De Clercq’-systeem, beschikbare spaartegoeden te mobiliseren”,  aldus Pieter Timmermans, gedelegeerd bestuurder van het VBO.

Onze partners

Actiedomeinen

Een gezond ondernemingsklimaat is essentieel voor een gezonde economie en duurzame groei in België. Als VBO nemen we de verantwoordelijkheid om de motor van onze welvaartsstaat op kruissnelheid te houden. Om dat te bereiken, focussen we op 18 actiedomeinen die bijdragen tot een duurzame groei.


VBO-NIEUWSBRIEVEN

Schrijf u nu in en ontvang wekelijks de laatste artikelen direct in uw mailbox.